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波爾多、布根地之外法國一大酒區隆河谷 風格分南北

/ 撰文 何國龍
/ 2020.04.26
每逢五月我們都會期待著Le French GourMay的到來,可以細嚐到來自法國這個最識飲識食之國度的美酒佳餚,不過今年因為疫情的影響實在有太多的未知之數,所以活動就延期至九月舉行。Le French GourMay每年最令人引頸以待的就是主題大區,今年為法國內陸中部的隆河谷(Rhône),它是法國最大的AOC葡萄酒產區,可能是除了波爾多、布根地之外最為人所知的酒區了。縱使Le French GourMay延期,但我們不妨早點了解隆河谷美酒的過人之處。

隆河美景(網上圖片)

就算大家未必認識隆河谷美酒,也會聽過梵谷名作《隆河上的星夜》(Starry Night Over the Rhone),這裡曾吸引了梵谷、海明威、大仲馬等到此留名,又或者他們都因為這裡的美酒而停留過,而隆河谷南北部的美酒風格截然不同,各有獨特性,例如隆河北部的的隱士山(Hermitage)及南部的教皇新堡(Chateauneuf-du-Pape)都鼎鼎大名。

因為南北氣候不同,其酒產也不同,北部葡萄園大多座落在花崗岩山坡之上,打理艱難,受內陸性氣候影響,卻有著獨特風土令人難以捨棄,唯獨種植Syrah,著名產區如則才說過的Hermitage、Côte Rotie,都能生產出潛力驚人的紅酒。不過北部的酒產只佔整個隆河谷的5%,酒莊都屬小型及家庭式、葡萄園面積小,卻專注於生產優質葡萄酒,成就獨一無二的美酒,酒體大多濃郁豐厚,充滿辛香口感、單寧優雅而需要陳年柔化。

隆河谷北部葡萄園大多座落在花崗岩山坡之上(網上圖片)

至於南部,葡萄園面積大得多,受地中海氣候影響,生產簡單酒款為主,土壤多樣化所以可以種植多個葡萄品種,如Grenache、Syrah及Mourvèdre等,最著名的教皇新堡(Chateauneuf Du Pape)又俗稱為「十三太堡」,因為是法國唯一容許十三種法定葡萄混釀的酒款。普遍而言南部的果香較豐富,而酸度比北部低,比較易入口和適合Pairing。此外又有獨特的Tavel區,又稱為「Le Roi des Rosé」(Rosé之王),是法國唯一完全的Rosé產區,主要由Grenache釀成,口感較一般Rosé重,極具果香,口感濃郁而酸度不高,有說連海明威因而被深深吸引。