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【Drink Notes】蘇格蘭反對脫歐關乎威士忌的未來

/ 撰文 何國龍
/ 2020.02.08
談了三年多的英國脫歐,終於在剛過去的1月底成功,而作為愛酒之人,定必想到有著世界著名的啤酒和威士忌的英國,在脫歐之後到底會有甚麼影響?

(unsplash)

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其實早在之前舉行的脫歐公投,縱使成功通過,然而原來幾乎全蘇格蘭都反對,原因不難猜到,是關乎於當地的經濟影響,而作為威士忌之鄉的蘇格蘭,威士忌的地位更是舉足輕重,說得上是主要收入。而蘇格蘭威士忌大部分都用於出口,多年來,最大的蘇格蘭威士忌消費國都是美國,而居於次位的都是法國,但綜觀而言,歐盟卻是當中最大的市場,出口量佔超過三成,當中包括法國在內。而脫歐後的隱憂,包括關稅同盟的保護,甚至是來自歐盟的懲罰性關稅。

蘇格蘭其中一個威士忌產區艾雷島,連村上春樹也鍾情。(Unsplash)

日威風頭正盛,能否超越「蘇格蘭威士忌」?(Unsplash)

只不過,蘇格蘭威士忌的出口量不斷增長,價格也有升無跌,證明世界對其需求相當樂觀。反而是,一直以來「蘇格蘭威士忌」這個品牌備受歐盟保護,使得其獨一無二的存在難以被憾動。然而,世界上都不乏威士忌產地,也紛紛出現新的威士忌釀造廠,愛爾蘭、美國、日本,向來都與蘇格蘭平分秋色,以至是亞洲的新星台灣,以及丹麥、印度、意大利⋯⋯如果說傳承到蘇格蘭傳統、而又成功另闢蹊徑的,非日本莫屬,近年更是做好更多的準備,更超越了蘇格蘭,令人引頸以待。當年日本威士忌之父竹鶴政孝從蘇格蘭學藝留下的「竹鶴筆記」,至今出產的優秀作品不難嚐出蘇格蘭風格,日威風頭正盛,反之,如果「蘇格蘭威士忌」這個品牌被打破,難以預料消費群對其忠誠度會否同樣動搖。不過,與其擔心別人不如做好自己,相信愛威之人也能體會得到,自2009年英國頒下的法律「the scotch whisky regulations」,對蘇格蘭威士忌進行保護:「蘇格蘭只能製作『蘇格蘭威士忌』」,當中的細節包括在蘇格蘭境內熟成、酒精濃度最低為40%、熟成不能少於三年,以及標註的酒齡必須是調酒所用的最低酒齡基酒的年份等,這使得蘇格蘭威士忌的品質有所保證。