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【威士忌入門知識】如何看威士忌酒標 新手10分鐘內學懂

/ 撰文 何國龍
/ 2020.03.06
有時面對著眼前琳琅滿目的美酒,但並非每家威士忌廠的酒都嚐過,對其味道更是一頭無緒,唯一依靠的就是威士忌酒標上的資訊。有些酒標盡可能地詳盡收錄酒的資料,甚至有品飲筆記,但有些可能只有基本資料,如品牌、類型、容量,可能連所用的木桶、甚至產區都沒有標示。初入門的新手可以如何從酒標上入手?

圖片來源:ardbeg

首先,原廠酒通常最易看出來的就是酒廠名字,除了名譽,不同酒廠有不同的個性和風格,除非是一些獨立裝瓶商的,可能會沒有標示酒廠。除了酒廠名字,有時酒標上還會有產區。蘇格蘭的產區分別有:Highland、Speyside、Islay、Lowland和Campbeltown。不同產區都有各自的風格,普遍而言例如Speyside的酒較甜、Islay的有泥煤煙熏味、Lowland多種穀物,所以出產輕口感的穀物威士忌。

圖片來源:whiskyadvocate

接下來,就是威士忌類型。分別是Single Malt、Blended Malt、Single Grain、Blended Grain、Blended。「Single」指的是同一間廠出產的,而非「單一『種』麥芽/穀物」,就是「Single Malt」或「Single Grain」;而如果是來自不同廠的酒混合調和的,就是「Blended Malt」或「Blended Grain」。如果來自不同廠的「Single Malt」混合「Single Grain」,則是「Blended」。

圖片來源: glenfarclas

容量和酒精濃度方面,一般的威士忌都高於40%,如果是原酒,範圍由40至65%不等;產自美國、或出口至美國的容量都是750ml,而其他地方的都是700ml/70cl,有時都會有1L版。見到「原酒/Cask Strength」字眼就要留意,酒精濃度高是因為沒有在入瓶時加水稀釋,所以味道會豐富濃郁,但可能亦非入門者一下子就接受得到。

其他常見資料:

1. 木桶

如果清楚地標明是Sherry Cask/Bourbon Cask等,甚至有標示過桶至不同的風味桶,就大概知道是那一種口味。不過,有時卻不會這樣清楚,例如「Traditional Oak Cask」,就又有點迷糊了,因為其實大部分的木桶都是橡木桶/Oak(日本有出產水楢木桶/Mizunara Cask),而「Traditional Oak Cask」大多指的都是波本桶。

有時酒標上也會標示First fill/Refill,指的是木桶的使用次數,Refill桶由於用過一次,木桶的影響較弱,但作為長期陳年又會表現得更平衡。而如果酒標上寫著「Single Barrel」,代表只在一種(一種而非一個)桶內陳年;如果經過兩種桶陳釀,則會寫上Double Wood/Cask/Barrel;三種則是Triple Wood/Cask/Barrel。

2. 年份,英文為Age Statement,除非是特意不標註年份(Non-Age Statement/NAS),否則大多都會標上。不過有些例子,如Glenfarclas的Family Cask,則只標示蒸餾年份和裝瓶年份,但大家都能夠以裝瓶年份減去蒸餾年份計算出酒的年份。

3. 桶號,是單桶原酒的證明,有時會附加這桶酒裝了多少瓶。要留意的是:每個桶號都是獨一無二的,正如每個桶都是獨一無二的,可能相似,也不會盡然一樣,所以假如找到同一系列、年份、但不同桶號的酒,代表著酒的味道都有所不同。