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威士忌味道|混入啤酒桶內 帶出果香蜂蜜味

/ 撰文 何國龍
/ 2020.03.15
常言道威士忌的味道七成來自木桶,所以要了解威士忌的不同風格,知道木桶的來源也很重要。說到最為人所知的雪莉桶、波本桶,大家都不會對其風味感到陌生。但近年又有啤酒桶的掘起,如果大家都試過的話,可能感到一頭無緒,啤酒桶如何對威士忌作出影響呢?

圖片來源:Unsplash@patrickian4

啤酒有那一方面可以為威士忌帶來味道的昇華?啤酒的釀造有四大原料:啤酒花、水、麥芽和酵母。在這四個元素當中,最主導啤酒味道的,可能是酵母。剛說過啤酒可以有百多種,但分類主要可以歸納為兩大類:Ale及Lager,它們都是酵母的種類名字。換言之,酵母主導了啤酒的大方向,而在啤酒桶內,都會有酵母殘留,這可能都會為之後的威士忌增添不少風味,當然,酵母的味道可以有花果香、烘烤的味道、蜂蜜味等,視乎所用的酵母。

Glenfiddich Experimental Series IPA Cask(圖片來源:Glenfiddich)

此外,啤酒花也對威士忌有影響,例如Glenfiddich Experimental Series IPA Cask,官方的解釋就是:IPA啤酒中的果香可以與Glenfiddich蘊含的水果風味結合,提升酒的活力個性。但由於IPA的啤酒花味重,如果長期陳年會帶來苦澀,所以在這個系列只陳年三個月,啤酒花香氣「若隱若現」。啤酒的種類遠比威士忌多,在BJCP(Beer Judge Certification Program)當中,就有百多個小分類。當中IPA的氣味是最重的其中之一。IPA全名為India Pale Ale,是當年英國運輸啤酒到東印度公司給士兵及同鄉時發明的,加入極大量的啤酒花來作防腐之用,啤酒中的苦味就是來自啤酒花。不過啤酒花也有很多的種類,有的花果味濃厚而苦味少。

Grant's Ale Cask Finish Whiskey(圖片來源:Grant's Whiskey)

再說威士忌,不得不回溯蘇格蘭,於二十世紀,蘇格蘭人就有一種飲法「A hauf an a hauf」(a half and a half),是一半啤酒作為Chaser混合威士忌。同時,據說在二十世紀最初有系統地引入啤酒桶的,可能是William Grant & Sons這個品牌。他們看中了愛丁堡一家名為Caledonian的啤酒廠,與他們的合作同時,渴求對方研究出一種與Grant’s的威士忌契合度高的啤酒,於是對方釀造出一種甜甜麥芽香的蘇格蘭風格Ale,而其啤酒桶就用來陳釀出Grant's Ale Cask Finish Whiskey。後來,Caledonian Brewery的釀酒師Dougal Sharp更因此而得到啟發,開創了另一家啤酒廠Innis&Gunn,更反其道而行,專門釀造用威士忌桶陳年的啤酒。雖然Grant's Ale Cask Finish Whiskey沒有大賣,但Innis&Gunn卻因而聲名遠播。

Santis Malt Edition Dreifaltigkeit(圖片來源:whiskybase)