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甚麼是南非酒?葡萄酒業發展歷史

/ 撰文 何國龍
/ 2020.03.16
過去的每年四月,都會迎來由南非葡萄酒協會 (WOSA) 舉行的南非酒節,選在四月,是因為4月27日是南非自由日,也是其國慶,以紀念1994年在當天舉行的第一次種族隔離後選舉,曼德拉當選為首位南非黑人總統。南非作為葡萄酒產區可能未必為人所熟知,甚至連「新世界」、「舊世界」的區分也十分模糊。南非位於非洲最南端,夏天日照長,冬天和暖而不乾燥,非常適合種植各種葡萄,所以南非所生產的葡萄酒已漸漸得到全球的關注。

圖片來源:decanter.com

原來南非的葡萄品種大多不是當地原生,由歐洲等地引入,著名的品種如Cabernet Sauvignon、Merlot、Syrah、Chardonnay、Sauvignon Blanc等都可以見到,當中又以Pinotage及Chenin Blanc最常見。根據其地理位置,南非一般被算入新世界的葡萄酒產地,但開普敦其實有著長達350年的豐富釀酒歷史。最長的歷史可能是有著七、八代的家族葡萄酒莊園,堪比不少舊世界葡萄園。那麼,南非究竟算是舊世界還是新世界?

要說到南非葡萄酒業的完善系統,每家酒莊的創立都被清晰紀錄,源自於Jan van Riebeek於1659年2月2日代表荷蘭東印度公司到訪開普敦,並擔任開普敦領導人,整頓此地,那時候的Constantia甜酒非常著名,直到18世紀末,這些甜酒供應給歐洲貴族,甚至連拿破崙流亡到聖赫勒拿島時也品嚐過,其著名度連文學名著《傲慢與偏見》的作者Jane Austen都有撰寫。

圖片來源:vinexpo

及後,德國和意大利在19世紀末至20世紀初開始移民至開普敦,引入它們的葡萄種植和釀酒傳統。南非大部分地區炎熱,幸有開普敦西部來自印度洋的暖流以及來自南極洲的寒流形成種植葡萄的天然優勢及大量雨水。而內陸地區的大陸性氣候也使葡萄欠缺酸度。大家可能會認為南非酒是飽滿、香甜的類型,但自20世紀50年代,南非開始使用冷發酵技術生產出更清爽、乾口感、芳香的白酒如半甜酒Lieberstein。這是非常著名的作品,曾在1964年達到3,100萬升的銷售額,使其成為世界上銷量最大的品牌酒。

圖片來源:winecoolerdirect.com

然而,20世紀的南非無法進行國際貿易,長時間孤立,只有內向型產業而缺乏全球競爭力。其分水嶺來自1990年,Nelson Mandela為南非帶來歷史性的自由,除了政治和社會變革,讓南非重返國際貿易,也大大改變了當地酒業。作為一個有歷史的釀酒國家,很快地就與全球葡萄酒業重新連接,而世界也銷售其葡萄酒去支持這個新興的民主國家,只不過要與全球競爭就不能不轉型及與時並進,所以南非的釀酒師開始到世界各地留學或工作。而種植葡萄是當中的重點,特別是重點種植珍稀的品種。使用優質的種植材料、與風土相匹配的品種,也從中開發、擴大新的葡萄酒產地。這些種種都受Wine of Origin Scheme(WO)監控。所以有了現在,南非酒已然成為一個有系統、別具特色的角色,在世界舞台上繼續吸引人們的目光。