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【新手入門】了解威士忌的世界 打開新世界的大門 歐洲篇

/ 撰文 何國龍
/ 2020.04.13
葡萄酒的產地有新、舊世界之分,原來威士忌都可能有類似的概念?「新世界威士忌」可能成為了新的關鍵詞,新的產地意味著年輕的勢力、新的風味,葡萄酒有風土的特點,威士忌又有沒有?

可能不少朋友都試過,談論威士忌時總是關注於年份、價錢,葡萄酒有偉大的年份,而威士忌作為蒸餾酒氣候的影響沒有那麼大,而且年份與價錢多數成正比,以致我們往往會忽略了不少點亮味蕾的元素。威士忌所謂的「舊世界」,其實指的是五大產地:與威士忌打上等號的蘇格蘭、以三次蒸餾為傲、很可能是發源地的愛爾蘭、後起之秀日本、美國以及在禁酒令時期救了美國酒鬼的加拿大。打後掘起的新興產國,也可以當作是新世界。

The Belgian Owl

雖有新、舊之分,但事實上兩者的關係亦息息相關,例如曾在2011及2015年於《Whisky Bible》上奪獎的比利時貓頭鷹(The Belgian Owl)酒廠,其實是這個世紀才創立的,而酒廠的調酒師Etienne Bouillon本來就有蒸餾水果酒的經驗,及後在蘇格蘭艾雷島Bruichladdich酒廠拜師,師承「神級釀酒師」Jim McEwan,更引入了蘇格蘭的蒸餾器,有了傳統工藝的框架,原料卻是取自本地,比利時的大麥及優質水源,其實比利時向來以啤酒稱王,而啤酒正正是威士忌的前生,所以比利時進入威士忌的世界一點也不令人驚訝,甚至足以令人期待。

酒廠引入蘇格蘭的蒸餾器(圖片來源:The Belgian Owl)

蘇格蘭和愛爾蘭都是威士忌歷史上的霸主,英格蘭會甘心嗎?The English Whisky Company與比利時貓頭鷹同在2015年的《Whisky Bible》上奪獎,作為全英格蘭首家威士忌蒸餾廠,推出以來已獲獎無數,除了《Whisky Bible》,還有IWSC、San Francisco World Spirits Competition等業界指標性的大賽。酒廠崇尚工藝,原料皆取自本地,其中的作品「English Whisky Co. Chapter 7 Rum Cask Strength Single Malt」更在《Whisky Bible》上得到92之高分,也有推出泥煤口味之作,而最亮眼的地方,當然是威廉王子世紀婚禮上成為指定飲用的威士忌。

圖片來源:The English Whisky Company

威士忌的新世界地圖伸延到北歐,在北歐最著名的酒廠可謂是瑞典Mackmyra,據說是8位創辦人有見於自己非常愛喝威士忌,卻沒有瑞典的品牌可喝,於是就集資打造他們的酒廠,當時是1999年。酒廠位於首都斯德哥爾摩之北,成立十多年後,由本來的農村小酒廠發展成全球獨有的七層高直立型蒸餾廠,不只是外表,概念也相當獨到,原料在頂樓處理,之後的工序順著重力一層層來到地下裝桶,原來這設計可以節省近半的能源,更能解決土地問題。酒廠採用雪莉桶、美國波本桶和瑞典橡木桶,後者所採用的木材本來竟是為了建軍艦所用的。麥芽以及烘烤用的泥煤均採用當地的,甚至會加入當地的杜松子一起烘烤,帶有濃厚的瑞典風味。

圖片來源:mackmyra

說過歐洲的新世界威士忌,下回續說其他地區的代表。