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【Absinthe】烈酒中的大麻89.9%ABV的衝擊 帶人走進幻境的苦艾酒

/ 撰文 黃灝霖
/ 2020.05.01
提到苦艾酒,好多人第一時間都會聯想到時常出現在雞尾酒譜中的Vermouth,然而被以同一個中文譯名稱呼的Absinthe,卻完全是另一回事。前者是將釀好的白葡萄酒加入烈酒及香料藥草,以提升酒精含量及氣味;而後者則是經過二次蒸餾的極高酒精含量烈酒。

苦艾酒(Absinthe)於18世紀末由居於瑞法邊境小市鎮Couvet的法籍醫生Dr. Pierre Ordinaire創製,他以苦艾、茴芹、茴香為主要原料,配上八角、當歸、肉豆蔻等藥用植物蒸餾成烈酒,作為醫治腸胃病的藥物,後來更被法國軍醫納入為伴隨軍隊征戰北非的配給藥物,主要用作預防發燒、治療痢疾及潔淨飲用水。

苦艾酒通常以綠色呈現,源自苦艾中的葉綠素。(圖片來源:Adobe Stock)

不過作為帶有藥草氣味的高酒精濃度烈酒,苦艾酒又豈能逃得出一眾酒鬼的法眼?結果便以一般烈酒的形式普及起來,後來更風靡至歐美各地。而由於苦艾酒中含有能夠刺激腦部神經的側柏酮,適量吸收的話有助激發靈感,所以在當時廣受Arthur Rimbaud、Oscar Wilde、Vincent van Gogh、Edgar Degas等文學家及藝術家愛戴,不過過量服用亦有可能導致抽搐及痙攣等症狀。

苦艾酒經常出現在當代藝術家的作品中,圖為Vincent van Gogh的畫作《Café Table with Absinthe》(圖片來源:Van Gogh Museum)

然而好景不常,苦艾酒的迅速興起,不但加劇了各國的酗酒問題,更危及葡萄酒及白蘭地的銷量,結果在酒商的煽風點火下,苦艾酒成為了眾矢之的,而酒中的側柏酮則當上炮灰。隨著接連有人在酗酒後槍殺妻兒子女,開始流傳出苦艾酒中的側柏酮會令人精神失常的謠言,令瑞士、法國、荷蘭、比利時等多個國家自1910年開始相繼禁制苦艾酒,直至1990年代隨著科學實驗證明苦艾酒中的側柏酮含量不足以影響精神健康,各國才開始逐漸解禁,不過對其生產仍有著一定監管。

苦艾酒匙是品嚐苦艾酒的必備工具。(圖片來源:Alandia)

由於苦艾酒酒精含量極高,通常介乎45%至75%,最高甚至達89.9% ABV(Hapsburg X.C、Hapsburg Premium Reserve),故此甚少以neat的方式飲用,而是加入糖及水品嚐,但卻不是直接加進去就算,而是有著一種儀式感,主要分成以下兩種方法:

Classic French Absinthe Ritual

(圖片來源:Pexel)

1. 將30ml 苦艾酒倒進杯中;

2. 將苦艾酒匙平放在杯上;

3. 將一顆方糖放在苦艾酒匙上;

4. 以90ml 冰水慢慢澆在方糖上令它溶解;

5. 最後將苦艾酒匙連同剩餘的方糖浸入杯內攪勻。

Contemporary Czech Burning Spoon Method

(圖片來源:iStock)

1. 將苦艾酒匙平放在杯上;

2. 將一顆方糖放在苦艾酒匙上;

3. 將30ml 苦艾酒慢慢澆在方糖上,讓它隨之流進杯中;

4. 以火柴點燃沾有苦艾酒的方糖,讓它燃燒約一分鐘以焦糖化;

5. 吹熄火焰,然後將苦艾酒匙連同燒過的方糖浸入杯內攪勻;

6. 最後加上90ml 冰水攪勻。