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深色酒體的意義 Rum與Whisky的相似之處

/ 撰文 何國龍
/ 2020.05.24
近年說到烈酒,大多都是威士忌的天下,甚至不限於蘇格蘭的出品。威士忌是Dark Spirits的一種,Dark Spirits的特點是深色的酒體,而顏色則是從木桶陳年中得來的,意味著有更複雜的風味蘊含在內。只不過Dark Spirits絕不只有威士忌,人所共知的Rum酒也是其中之一,而兩者之間又有怎樣的分別?

Dark Spirits的特點是深色的酒體,而顏色則是從木桶陳年中得來的。(網上圖片)

對於Rum酒的印象,很多人都會覺得是海盜所愛之酒,的確Rum酒盛產於加勒比海一帶,而釀造的原材料是甘蔗,所以酒體也繼承了甘蔗的甘甜,但很多人都會覺得Rum廉價而品質參差,只是當時的既定印象,而且Rum有多種,也非每一種都會過桶、在木桶內陳年,所以平日在酒吧點一杯以Rum作為基酒的Cocktail如Mojito,所用的Rum也不一定是深色的。

Rum與海盜息息相關,Rum也盛產於加勒比海一帶(圖片來源:ST. CROIX Rum)

但當然,經過木桶陳年的Rum酒是更加吸引的,例如在古巴出產的Rum法定要求要陳年兩年,至於為何要陳年、過桶,是為了藉著酒精的揮發(Whisky的這個過程稱為「Angel’s Share」)柔化強烈的酒體,同時吸收木桶所賦予的風味。對於威士忌,大家近年可能會特別留意在亞熱帶地區生產的作品,例如台灣、印度,因為這些地方比起老大哥蘇格蘭有著更酷熱而潮濕的天氣,所以蒸發率更高,可以在更短的時間內更快地吸收到木桶的風味,所以這些地區的低年份作品一點也不能小看。Rum酒同理,加勒比氣候相當適合短時間陳年,每年蒸發率可達6%,即是蘇格蘭的三倍速度。

採用法國干邑橡木桶的Clément VSOP Rhum Agricole Vieux(圖片來源:網上圖片)

與威士忌同理的,還有木桶種類的使用以及烘烤木桶的做法。波本威士忌所使用的美國橡木桶也是Rum會用的桶,有些品牌如Rhum agricole和Barbancourt會使用法國干邑橡木桶,而Brugal和Foursquare則會使用雪莉桶。而且所用的木桶也會分烘烤程度,例如著名的Rum牌子Bacardi的出品就有重度烘烤的Dark Rum及輕度烘烤Gold Rum,前者可以從木桶出萃取濃郁的焦香,而後者則顯出原酒的特點,加以醇和作用。