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Whisky與Brandy之別 要懂得分適合自己的烈酒

/ 撰文 何國龍
/ 2020.05.31
早前說過Whisky與Rum的分別,大家都是Dark Spirits,了解其口感風格,才可以選擇適合自己的一款酒。今回續說的也是一般人容易混淆的,Whisky與Brandy的分別。

Brandy是貴族與紳士的最愛(圖片來源:Unsplash@linalitvina)

有時來到酒場,不論是輕飲還是暢飲想點一些烈酒,可能會不知道如何選擇Whisky及Brandy,要黑牌還是人頭馬,有朋友說除了價錢不知怎樣分。先不說品牌,兩者都是40度以上的蒸餾烈酒,其實Whisky及Brandy也是容易從味蕾上分別的。一般而言Brandy的香氣和味道都可能會濃烈一點,也會較甜一點,原因是釀造原料的不同。

釀威士忌用的是穀物,例如麥芽,大麥、小麥、黑麥以及玉米。(圖片來源:網上圖片)

威士忌用的是穀物,例如麥芽,大麥、小麥、黑麥以及玉米等,而Brandy則是用水果,大多是葡萄。威士忌絕大部分都是會用木桶陳年的,但Brandy卻不一定,如果去過法國酒區,有些盛產蘋果、梨子的地區都有Brandy,它們都未必會用木桶陳年,所以顏色是透明的。而今回主要說的都是會用木桶陳年、用葡萄釀的Brandy。由於用水果釀造,所以Brandy會比威士忌的果香、果甜更突出一點。

法國的Brandy不一定用萄葡來釀,例如Calvados的Brandy是以蘋果和梨蒸餾出來的。(圖片來源: Alamy)

在蒸餾工藝上又有所不同,Whisky只會用壺式或連續式蒸餾器,前者風味濃一點,後者更適合大量生產但風味容易流失;而Brandy則用上古老的夏朗德壺式蒸餾法(Charentais Distillation),風味也是比較濃烈的,夏朗德是干邑(Cognac)區所在的法國省份,在干邑這個法定產區生產的Brandy才可以被稱為「干邑/Cognac」,道理等同於香檳。

Brandy用上古老的夏朗德壺式蒸餾法。(圖片來源:pediacognac)

最後就是木桶與年份,有說Whisky七成以上的風味來自木桶,而蘇格蘭Whisky所用的不同木桶,例如波本桶、雪莉桶都是用過的舊木桶(美國Whiskey則用全新橡木桶),所以傳承了本身裝過的酒的風味。至於對Brandy,特別是Cognac而言,橡木桶的影響也是重中之中,畢竟味道與顏色都是來自木桶,木桶的作用就如茶包一樣。而且Cognac有所規定,所用的木桶原材料須是來自125至200年的橡樹,只有兩種法國橡木可以用作Cognac陳年的橡木桶——Quercus pedunculata及Quercus sessiliflora,大多的木桶都是由人手製作,所以從成本上來看,Cognac是比Whisky更加昂貴的。

有些法國的釀酒師認為Cognac經歷了35至40年的木桶陳年就能達到巔峰。(圖片來源:blog.cognac-expert.com)

陳年的過程上,有得必有失,對於酒液蒸發的形容Whisky有「Angel’s Share」,Cognac也有幾乎同樣意思的「La Part des Anges」。在年份上,蘇格蘭法令規定在橡木桶熟成陳年三年以上才能稱之為Whisky,也會標示陳年年份,如果混合了不同年份則以當中最低年份來標示,避免此舉不少酒廠都寧願以「NAS」(Non-Age-Statement )來標示。至於Cognac則不需要標年份,反而是以VS、VSOP、XO來標明,VS是指木桶陳年2年,而VSOP則是3至6年,XO是最少6年以上。換言之從商業及規定限制上的考慮,可能有標明年份的Whisky一般會比Cognac的陳年時間更長,畢竟現在飲家們視12年的Whisky只是普飲款,6年的Cognac又怎算是一回事。不過,有些法國的釀酒師卻認為Cognac經歷了35至40年的木桶陳年就能達到巔峰,所以著名的Cognac大多年份都有這個水準。