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2020年影響世界未來的科技 太空旅行、5G、量子計算機

/ 撰文 何國龍
/ 2020.06.15
2020年已經過了一半,今年除了有疫情肆虐、經濟受挫,還有種種的人權問題在世界蔓延。然而,對於改善人類的生活亦有不少希望出現,今回就來看看今年開展的三個科技趨勢,或者會影響著人類的未來。

圖片來源:SpaceX

太空旅行

首當其衝的當然是隨著SpaceX的「獵鷹9號」火箭成功搭載「龍飛船」升空,此舉是史上首次由私人企業將NASA的太空人送上太空,原來早在2003年哥倫比亞號著陸失敗後,NASA就知道要發展太空科技不得不與私人企業合作,最後就與SpaceX與Boeing簽下合約。而對於SpaceX而言,是次的升空更是開展火星殖民的第一步,SpaceX正在研發更大的載人「Starship」,目標在2050年之前送100萬人上火星。

Virgin Galactic宣布即將於今年起航的太空之旅,一張機票要價25萬美元(圖片來源:Virgin Galactic)

太空旅行25萬美元

除此之外,除了殖民火星這個宏大的目標,還有更多的企業計劃著發展太空旅遊,例如Amazon的創辦人,同時是世界首富的Jeff Bezos就創立了另一家公司Blue Origin,主力開發近地太空系統,所謂的近地太空即是大氣層與太空之間的邊界「卡門線」,Blue Origin研發出來的New Shepard火箭,就可以帶乘客突破天際100公里。但如果說今年就有望達成的,就是由Virgin Galactic宣布即將於今年起航的太空之旅,一張機票要價25萬美元,但早已吸引數百位乘客交付了定金,準備乘上人類首班民航太空之旅。無可置疑的是,今年2020年是太空旅行的關鍵一年。

5G年代進入虛擬世界

今年另一個讓人期待的,正是5G的應用,不少通訊網路商已經推出相關的計劃。回看歷史,由0G款到今天的5G,大約是10年就有一個新世代,而5G為何備受注目,是因為這是一個突破點,資料傳輸速率比起4G快達100倍。5G都是數位蜂巢式網路,但比起以前以一個發射塔去支援一個地區,5G的發射器可能在極小的地理範圍內就有一個,可能以後每支燈柱的距離都有一個,所以不只能支援手機,連家用、辦公的應用,都能取代一直用開的寬頻。5G的優勢是有著非常低的網路延遲,將帶動不少新科技應用起來,例如無人駕駛之所以還未普及起來,正是因為網路延遲的問題未能有效反應路面情況。還有近年相當備受關注的虛擬實境和擴增實境,也將會因為5G而有突破性的發展。

5G技術可能應用上無人駕駛之上(網上圖片)

量子計算機

剛才說到5G比4G快上100倍已經難以想像,如果說快15億倍會是一個怎樣的概念?相信大家已猜到要說的正是Google的量子計算機。只需200秒就能進行現存的超級電腦需要一萬年才能處理的運算。它之所以有這麼快的運算速度其原理不難理解,一般電腦是以兩個維度計算,即是0或1,例如計算4個位元數的某一組數字就需要計算8至16次,但量子計算機是三個維度計算的,即是並非0或1,而是介於兩者之間的狀態存在。以這種快速解決當今電腦近乎無法計算、上萬年的難題,如果應用在化學、製藥、或工程上的發展,成就將無法預計。而今年Google已承諾會將量子電腦向外界開放,但同時不少科技巨頭如IBM、Rigetti、IonQ等也不讓Google專美,致力投入量子計算的領域,所以其效應將不可限量。

Google的量子計算機(網上圖片)